やしの実通信 by Dr Rieko Hayakawa

太平洋を渡り歩いて30年。島と海を国際政治、開発、海洋法の視点で見ていきます。

Dear Mr Alexander B. Gray - Japan-Anglo alliance 🇯🇵🇬🇧🇺🇸

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Dear Mr Alexander B. Gray
 
It is my sincere pleasure to know that you are expressing your deep interest and positive opinions on the Pacific Island countries where I have been involved for over 30 years.
In particular, your proposal to expand the Free Association Agreement that the U.S. has with the three Micronesian countries to include Tuvalu, Nauru and Kiribati is exactly what I have been advocating for more than a decade.
 
On the other hand, I have long been curious about the opinions of you regarding China's expansion into the Pacific and its military threats, which overlap with Japan's moves during the war.
 
I won't go into the intricacies of international relations 100 years ago, but at the very least, there was the expansionism of the U.S. during the Spanish-American War, when the U.S. acquired the Spanish territories of the Philippines and Guam, and at the same time claimed Hawaii.
 
Japan occupied the Micronesian Islands, which became its own territory, at the request of Britain under the Japan-Anglo Alliance, and defended the Indo-Pacific, including the fleets of Australia and New Zealand. As a result, with the creation of the League of Nations, the former German territories north of the equator became Japan's mandated territories, a fact that should not be forgotten.
 
While the U.S. was turning Hawaii, Guam, and the Philippines into military bases, Japan was proceeding with civilian rule in accordance with the terms of the mandate. The fact that more than a thousand words of Japanese are still spoken as loanwords in Palau can give you an idea of what Japanese rule was like.
 
At the Washington Conference in 1921, opposition from the U.S. and Canada led to the breakup of the Japan-Anglo alliance, and 100 years later, the aircraft carrier HMS Queen Elizabeth has returned to the Indo-Pacific, which many Japanese see as a revival of this alliance. Although it is not widely known, Japan's colonization of Taiwan was modeled after that of Britain. The Taiwanese people's first favorite country is not the United States, but Japan, as I am sure you know. The grandfather of a Taiwanese friend of mine volunteered to join the Japanese army and fought against the U.S. forces in Rabaul.
 
The Japanese had the experience of changing the history of our country with the military threats made by Perry's Black Ships. At the Versailles Conference, a proposal to abolish racial discrimination suffered by Japanese immigrants in the U.S. was supported by many countries, but was scrapped by US President Wilson. There was a time when the United States was a threat to the Japanese. In addition, under its open-door liberal economy, Japan has been engaged in economic activities not only in Micronesia, which was a mandate territory, but also in the British and Australian territories of Nauru, Kiribati, Solomon Islands, and Papua New Guinea. On the contrary, there is a story of Isokichi Komine, a merchant who defended the Australian military in Rabaul, who was driven out of Australia and his business was forced into hardship. Okinawans, who accounted for 70% of the Micronesian immigrants, pioneered pelagic fishing in the vast Pacific Ocean, and there is no historical evidence that they were supported by military objectives.
 
It seems that the propaganda and paranoia of 100 years ago is now unfolding before our eyes. Today, Japan, the United States, Australia, and India are playing a central role in the free and open "Indo-Pacific" to support the prosperity of the region. I believe that the perception of history differs depending on one's position, but I would like you to examine the role and meaning of the Japan-Anglo alliance which was dissolved under pressure from the US and Canada.
 
Sincerely,
 
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親愛なるAlexander B. Gray
 
私が30年を超えて関与する太平洋島嶼国に深い関心と積極的な意見を発信されていることを、心から嬉しく思っています。
特に貴殿が提案する、米国がミクロネシア3カ国と締結する自由連合協定の拡大をツバル、ナウル、キリバスにも拡大するという内容は、私が過去10年以上主張してきたことと同じです。
 
他方、中国の太平洋のへ膨張と軍事脅威に関して、日本の戦争中の動きと重なるというご意見は以前から気になっているものでした。
 
100年前の複雑な国際関係をここで述べることはしませんが、少なくとも、西米戦争で、スペインの領土のフィリピン、グアムを獲得し、同時期にハワイも領土とした米国の膨張主義がありました。
 
独領となったミクロネシア諸島を日本は日英同盟の下に英国からの依頼を受けて占領し、豪州・ニュージーランドの艦隊も含めインド太平洋を守りました。その結果として国際連盟の創設と共に赤道以北の旧独領が日本の委任統治領となった史実は忘れないでいただきたい。
 
米国がハワイ、グアム、フィリピンの軍事基地化を進める中で、日本は委任統治条件に従って民政統治を進めていました。今でもパラオで千以上の日本語がローンワードとして話されていることは、日本統治がどのようなものであったか想像できるでしょう。
 
1921年のワシントン会議では米国とカナダの反対で日英同盟を破棄することになりました。100年後の今年、空母エリザベスがインド太平洋に戻ってきたことは、この日英同盟の復活と捉えている日本人も多いように思います。あまり知られていませんが、日本の台湾植民は英国のそれを倣って進められました。台湾人が一番に好きな国は米国ではなく日本である事はみなさんもご存知かと思います。台湾人の友人の祖父は自ら希望して日本軍に入隊しラバウルで米軍と戦ったのだそうです。
 
日本人はペリーの黒船が行った軍事的脅威で国の歴史を変えた経験を持っています。ベルサイユ会議では日本人移民が米国で受けていた人種差別撤廃の提案が多数国に支持されたにも拘らずウィルソンの判断で廃案になった苦い経験をしています。日本人にとって、米国こそが脅威だった時代があったのです。また門戸開放の自由経済の下、日本は委任統治領だったミクロネシアだけではなく、英豪の領土であったナウル、キリバス、ソロモン諸島、パプアニューギニアでも経済活動をしてきましたが、それが現在中国が進めているような、軍事活動を目的としたものという研究を読んだことはありません。逆にラバウルで豪州軍を守った商人小嶺磯吉は、豪州から追い出され商売が苦境に追いやられなくなった話があります。広大な太平洋の海洋で遠洋漁業を開拓したのはミクロネシア移民の7割を占めた沖縄の人々で、彼らが軍事目的を支持されて動いたという史実はありません。
 
100年前のプロパガンダとパラノイアが今目の前で展開されているようです。現在自由で開かれた「インド太平洋」の中で日米豪、そしてインドが中心となってこの地域の繁栄を支えて行こうとしています。歴史の認識は立場によって違うと思いますが、米加が廃止させた日英同盟の存在は、是非一度検証してみて欲しいのです。